Recenze knihy: ‚Bostonská dívka‘ od Anity Diamant

Nový román Anity Diamant, Bostonská dívka , k nám přichází jako přepis magnetofonového monologu, který pronesla 85letá žena jménem Addie Baum. Addie je veselá, ostražitá a plná moudrosti. Pokud jsou tyto údajně spontánní monografie nějakým náznakem, je to také nejlépe organizovaná 85letá žena na světě. Addie, kterou její vnučka požádala, aby promluvila o tom, jak se stala osobou, kterou je dnes, nás Addie zavede zpět do roku 1900, roku, kdy se narodila. Odtud nás vede sérií epizod, které mají veškerou barvu a živost plastové kytice.



Addie byla odvážnou dcerou imigrantů, kteří unikli hladovění a násilí v Rusku, aby se usadili v maličkém bytě v Bostonu. V roce 1915 jsme žili čtyři v jedné místnosti, začíná. Měli jsme kamna, stůl, několik židlí a prohnutou pohovku, na které v noci spali Mameh a Papa. Jedí hodně brambor a zelí. Addieini rodiče jsou hluboce podezřívaví z americké volné kultury a doma mluví pouze jidiš, většinou se hašteří. Zejména její matka je neradostná ježibaba. Kritizuje Addie za to, že ztrácí čas studiem a pobytem ve škole: Už teď si ničí oči čtením. Nikdo si nechce vzít dívku s přimhouřenýma očima. To je v kostce Mameh, kde zůstává po celý tento román, schoulená a zahořklá, odhazuje opotřebované aforismy a ostny o selháních všech ostatních. (Stane se Mameh na smrtelné posteli sladkým a milujícím? Takové je napětí, které Boston Girl elektrizuje.)



Addie samozřejmě najde způsoby, jak uniknout dusivým očekáváním svých rodičů. Chodí do čtenářského klubu pro židovské dívky. Setkává se tam s lepší třídou lidí, kteří ji seznamují s hrami a knihami a volnočasovými aktivitami, které by její matku pohoršovaly: tenis, lukostřelba, kroket! Musí se zeptat, co znamená slovo turistika. Je nadšená, že poprvé vidí proutěné křeslo. Jedna z jejích kamarádek má ty nejroztomilejší dolíčky na světě.

jsme hodně daleko Červený stan , ten feministický román biblických rozměrů, který v roce 1997 vynesl Diamant na žebříček bestsellerů. (Tento týdenní minisérie Lifetime založená na románu jistě vyvolala nový zájem.) Ale zde, v Bostonu na počátku 20. století, Diamant přísně dodržuje rituály Američanů příběh imigrantů, což nemusí být nutně problém. Koneckonců, tato archetypální forma nabízí standardní základ a zároveň zůstává dostatečně flexibilní, aby pojala nekonečnou rozmanitost interiérového designu.



V tomto pozdním datu jsou však nároky na originalitu příběhu o imigrantech, dějové i stylové, vysoké – bohužel vyšší, než je ochoten dosáhnout tento příjemný, nenáročný román. Třebaže je Addiin otec v chrámu váženým mužem a mladá Addie si je vědoma antisemitských proudů, které kolem ní probíhají, Diamant se málo snaží řešit otázky víry nebo etnických předsudků. Místo toho jsou Addieiny anekdoty většinou okouzlující, sladké pohádky, které by člověk mohl slyšet, když byl uvězněn s babičkou na odpoledne v jídelně domova důchodců. (Vyzkoušejte Jell-O; je to dobré.) Dlouhé úseky The Boston Girl jsou tak předvídatelné, že by AARP měl žalovat za pomluvu.

Není to tak, že by se na těchto stránkách nevyskytovaly ani trýznivé události. Addieina zoufale úzkostná starší sestra poletuje jako postava ze Skleněného zvěřince. Mladého muže, s nímž chodí Addie, zničila posttraumatická stresová porucha, kterou mu lékaři řekli, aby se vyrovnal tak, že nebude mluvit o tom, co si pamatuje. A je tu znásilnění, potraty, sebevraždy a všechny druhy zmařených snů – alespoň sny jiných lidí. Diamant však trvá na tom, že tyto incidenty zabalí do úhledných malých kapitol, které nepřipouštějí nic z nepořádku nebo neurčitosti prožité zkušenosti. První světová válka, chřipka z roku 1918, vlak sirotků v Minnesotě, jižanské lynčování – to vše zbledlo v teplé lázni Addieho sentimentálního vyprávění. Odkaz na proces se Saccem a Vanzetti okamžitě ustoupí zásnubám. Později je zavražděn násilník – pravděpodobně sekerou – ale Addie tuto epizodu uzavře zakokrháním, po zbytek léta jsem každý den snídal koláč. Moje naděje vzrostly, že ochutnám Sweeney Todd , ale ne.

Boston Girl nejvíce trpí tím, že odmítá uznat složitost paměti a orální historie. Addie tvrdí, že jsem zapomněl mnohem víc, než bych rád připustil, ale bez váhání, opakování nebo nevědomého odhalení přináší šťastné vzpomínky na dvacátá léta s více podrobnostmi a dialogy, než si pamatuji ze snídaně. Na těsném, lesklém povrchu tohoto vyprávění je tak málo chvění skutečného života. Aniž bychom mohli slyšet rezonanci aktuální reminiscence a zabarvení autentické řeči, román jde dál, aniž by nás pohnul.



Charles je redaktorem Světa knihy. Jeho recenze běží ve Style každou středu. Můžete ho sledovat na Twitteru @RonCharles .

BOSTONSKÉ DÍVKA

Autor: Anita Diamant

jezdci scranton/wilkes-barre

Scribner. 322 str. 26 $

Doporučená