OTEC POSTMODERNISTICKÝCH BÁSNÍKŮ

CHARLES OLSON



Alegorie života básníka



Autor Tom Clark

Norton. 403 str. 27,95 $



PO velkých amerických modernistických básnících prvních desetiletí 20. století – Poundovi, Eliotovi, Williamsovi – je Charles Olson otcem „postmodernistů“ druhé poloviny století, čímž přemosťuje Pound & Co. k takovým významným básníkům. jako Robert Duncan a Robert Creeley. Dokonce i ti kritici, kteří považují Olsonův velkolepý epos The Maximus Poems, menší Cantos, amalgám veršované historie, mýtů, analogické a mystifikační filozofie a záhadných autobiografických úvah, se obecně shodují na důležitosti Olsonova vlivu na americkou poetiku poloviny století. Jeho esej „Projektivní verš“ prohlásil William Carlos Williams za „základní kámen“. . . nejobdivuhodnější úvaha o básni, se kterou jsem se nedávno, možná vůbec, setkal.“ Náš dluh vůči Charlesi Olsonovi je hluboký. Samotný termín „postmoderna“ je skutečně Olsonovou ražbou.

Vzhledem k nesčetným regálům biografií, bibliografií a exegetických svazků, které akademický průmysl Pound-Eliot-Williams dokázal vyprodukovat, je udivující, že od Olsonovy smrti uplynulo 21 let, než se objevila jeho první obsáhlá biografie. Na druhou stranu, Olsonův byl životní hlavolam. Za veřejným charakterem vizionářského polymatika a okouzlujícího, i když nepotlačitelného řečníka byl muž mučený pochybnostmi o sobě, sexuálními zmatky, nouze a „opakujícími se pocity, že nepatříme“. Tady byl člověk, jehož obrovská soutěživost ho motivovala na každém kroku „ukázat je“ – identifikovat konkurenci, ať už to byl Pound, Yeats, Dahlberg, Thomas Dewey, kdokoli, a přesto se cítil sám sebou. vyvrhel. Je triumfem Toma Clarka, že tak důkladně prozkoumal a pochopil Olsonovy složitosti a vylíčil jeho život s tak živou empatií a zároveň nabídl cenné vhledy do jeho poezie.

Olson (1910-1970) se narodil ve Worcesteru, Massachusetts, rodičům z nižší třídy (jeho otec-přistěhovalec ze Švédska byl potulný ocelářský dělník a později pošťák; jeho matka byla irská katolička, v přítomnosti svého „monstra- obrův syn Charlie, který v pozdním dospívání dosáhl výšky 6 stop 8 palců). Navštěvoval Wesleyan a Harvard na stipendiích, byl šampionem v debatě a scholastickým šmejdem a brzy dostal přezdívku ‚Stage Manager Olson‘ v důsledku své záliby v manipulativním chování vůči svým přátelům i nepřátelům.



V roce 1936 se seznámil s romanopiscem Edwardem Dahlbergem, který se měl stát jeho literárním mentorem znovu a znovu. Dahlberg – první z Olsonových „postav otců“ (Pound, uvězněný v St. Alžbětě a v této funkci by později sloužil italský umělec Corrado Cagli) – ho povzbudil ve snaze o jeho skutečné povolání: psaní. Poté, co opustil učitelské místo na Clarkově univerzitě, o jejíž fakultě prohlásil, že je „beztělesná a mrtvá jako francouzští aristokraté na hřbetech revolucionářů“, se pustil do dokončení práce na průlomové studii Hermana Melvilla, která měla být vydána o deset let později. pod názvem Call Me Ishmael.

Během válečných let Olson pracoval pro vládu, nejprve v oddělení cizích jazyků Úřadu pro válečné informace, kde psal tiskové zprávy a rozhlasové projevy „propagující“ válku, a později jako ředitel odboru zahraničních národností Demokratický národní výbor. Olson, který si představoval „vlídnou, humánní Ameriku“ pod vedením Roosevelta, byl neúnavný ve svém úsilí jako stranický funkcionář jménem nových Dealistů; skutečně, když se jeho idealistická práce ukázala jako úspěšná při znovuzvolení FDR, získal práci v nové administrativě. Typické pro duchovní otřesy, které měl Olson zažít během svého života, odešel z této potenciálně lukrativní příležitosti znovu začít žít jako učenec-vizionář-spisovatel.

V roce 1948, kdy Olson přijal místo učitele na Black Mountain, experimentální umělecké škole v pohoří Blue Ridge v Severní Karolíně, se ukázalo, že to byl mnohem významnější zlom v jeho životě, než si kdy dokázal představit. I když tam šel, protože ‚potřeboval jejich zlato‘, nový instruktor okamžitě shledal nekonformního, průkopnického ducha Černé hory dokonalým doplňkem jeho vlastních spekulativních energií. Jeho studenti byli pozitivně ohromeni škálou předmětů, které Olson předkládal: „Nakreslil neočekávaná spojení s dechberoucí rychlostí, skočil napříč prostorem a časem, spojil Troilus a novou astronomii, Frazera a Freuda, fyziku pole a Frobenius, projektivní geometrii „výdobytky vesmíru“ a nadčasové mytické archetypy epické poezie. . .' Časem se Černá hora stala známou jako ‚Olson's College‘, tak ústřední pro školu, kterou by byl. Olson nakonec vystřídal Josefa Alberse ve funkci rektora vysoké školy a vydržel ji až do roku 1957, kdy byla kvůli finančním potížím nucena ji zavřít.

Ve stejné době, kdy Olson nastoupil na fakultu Black Mountain, jeho poezie konečně přišla na své. Ledňáčci, možná jeho nejlepší krátká báseň, byla složena v roce 1949 a inspirována masivní, tajnou (nejen od jeho manželky Connie, ale i jeho nejlepších přátel) korespondence s jeho milenkou a ,Muse, “ Frances Boldereff, Olson udělal významný pokrok směrem ke koncepci a kompozici svého mistrovského díla, The Maximus Poems.

OLSONOVA KONEČNÁ léta, která Clark vykresluje s výjimečnou působivostí, se vyznačují okamžiky srdcervoucího smutku a mimořádného odhodlání. Po odcizení Connie a jeho romantické „Muse“ Olson vstoupil do druhého manželství podle zvykového práva s Augustou Elizabeth („Betty“) Kaiserovou, do které se zamiloval ještě na Černé hoře. Celý jeho život byl řetězem křečovitých přesměrování, systolických a diastolických otřesů, roky, které následovaly po jeho době jako „krále hor“, strávil z velké části v jeho milovaném Gloucesteru – rybářské vesnici, kde jako chlapec létal. se svou rodinou -- kde se věnoval dokončení sekvence Maximus. Ale ačkoli „odjel domů“ se svou ženou a novým synem Charlesem Peterem, jeho „životní alegorie“, jak se rád odvolával na svou osobní historii (návrh, který odvodil z Keatse, a odtud Clarkův podtitul), nebyla se změní k lepšímu.

Jeho pracovní návyky byly ve všech myslitelných ohledech idiosynkratické – období ladu sužovaná depresí, období, kdy se oddával maratonským denním spánkovým sezením, po nichž následovaly nutkavé psaní, celonoční improvizované přednášky pro kohokoli, kdo poslouchal, výzkum dokončený v roce paroxyzmické rokliny. Když se v roce 1959 Connie provdala za bohatého učitele umění z Filadelfie, Olsonovi nezbylo nic jiného, ​​než se vzdát kontroly nad svým prvním dítětem, Kate, a Betty – stále více melancholická a cítila se izolovaná – „bledla a hubla“. . . jako nějaký prchavý fantom na útěku.“ Aby to bylo zkomplikováno, Olsonovo sebevědomí se hroutilo a on se stal kořistí rostoucího přesvědčení, že „pokroková literární vlna se obrátila a zanechala ho (a jeho epos z pláže) vysoko a suchý, prostě „starý schlumpf z Gloucesteru“. “ Jeho poezie byla stále fragmentárnější a jeho zdraví se po letech silného kouření a pití zhoršilo. Byla to však Bettyina smrt při autonehodě (možná sebevražda), která zlomila jeho ducha.

Ačkoli se Olson v posledních několika letech svého života těšil něčemu jako populárnímu oživení – četl před velkým publikem v Londýně, Spoletu, Vancouveru, Berkeley a jinde – zemřel s The Maximus Poems ve stavu nedokončení. Stejně jako Pounda, Olsonovo hledání formy vyjádření, která by uspokojila jeho hlubokou potřebu mýtu a typicky amerického smyslu pro prostor, ho přirozeně přivedla k eposu jako formě; stejně jako Pound nebyl schopen objevit způsob uzavření. To znamená, že si myslím, že je spravedlivé tvrdit, že The Maximus Poems je konečně dokonalejší báseň než Cantos. A stejně jako Melville v Moby Dickovi, o kterém již v roce 1934 Olson usoudil, že jej „vyvolal Shakespeare“ (a konkrétně král Lear), Olson úspěšně našel způsob, jak do svých sebemytologizujících poezí vnést „použitelnou minulost“. Tom Clark, s mimořádným soucitem a bystrýma očima, nám poskytl dojemný, jasný portrét tohoto velkého amerického originálu.

Bradford Morrow je redaktorem literárního časopisu Conjunctions a autorem románů 'Come Sunday' a chystaného 'The Almanach Branch'.

Doporučená