PĚT stop ZÁPADNÍ MOUDROSTÍ

JE TĚŽKÉ odolat žertování ve Velkých knihách západního světa. První vydání, vydané Encyclopedia Britannica a editované Robertem M. Hutchinsem a Mortimerem J. Adlerem, se objevilo v roce 1952 a rychle přešlo do amerického folklóru jako symbol intelektuálního kýče 50. let. Tento 5metrový regál s klasikou, který se prodává ode dveří ke dveřím jako encyklopedie nebo vysavače, byl zakoupen seriózními rodiči, kteří to mysleli dobře a byli přemluveni do růžové představy, že investice 250 dolarů (a více) může přinést okamžitou kulturu. Přirozeně by se dětem ve škole dařilo lépe. Samotná sestava by vypadala opravdu nadupaně v obývacím pokoji, kde by zapůsobila i na sousedy. A rodina samozřejmě začala spolu trávit dlouhé večery a diskutovali o tom, zda je člověk od přírody dobrý nebo zlý, proč Platón vyhnal básníky z jeho ideálního stavu a čím se sakra Ptolemaios v Almagestu hnal.



Přesto, poté, co kritik Dwight Macdonald pronesl svou kritiku „The Book-of-the-Millennium Club“, byste si mysleli, že už nikdy nikdo nebude ani uvažovat o koupi The Great Books. Není však překvapením, že prodavač, který před 25 lety zavolal do domu mých rodičů v Lorainu v Ohiu, se nezmínil o zastaralých překladech, ošklivých dvousloupcích písma, chybějících vysvětlujících poznámkách a 102 vyprahlých esejích v The Syntopicon, ten špatně napsaný rejstřík ke 'Velkým nápadům'. Místo toho nabízel druh lákadel běžných pro všechny rychle mluvící obchodníky: snadné měsíční platby, hezkou knihovnu vhozenou dovnitř, bezplatný slovník.



Nic z toho by pro mého otce, který pracoval v ocelárně, ani pro mou matku, která na částečný úvazek provozovala pokladnu v místním W.T. Grant's, mnoho neznamenalo. Tyto seriózní knihy stojí vážné peníze. Samozřejmě, že pro mě The Great Books zněly jako nebe v 54 svazcích. Přesto jsem věděl, že moji lidé by nikdy neztratili téměř 400 dolarů, aby si je koupili.

Ale pak prodejce přednesl své poslední slovo:



„A kromě knih, slovníku a knihovničky má každé z vašich dětí nárok na soutěž v eseji Velké knihy. Jedno dítě ročně. První cena je 5 000 $, druhá 1 000 $ a třetí 500 $. Ach ano, soubor Velkých knih je také věnován na jméno vítězného dítěte jeho škole.“

Matce se při zmínce o soutěžích rozzářily oči. V mé rodině vyhráváme soutěže. Od skandálně raného věku jsem byl instalován u slosovacích boxů, abych vyplňoval vstupní lístky se svým jménem, ​​adresou a telefonním číslem, zatímco moje matka nakupovala na týden potraviny. S náhlou inspirací jsem vzal své rodiče stranou: „Mami, tati, když mi ty knihy koupíš, zaručuji, že vyhraju alespoň 500 dolarů. Vyděláme 100 dolarů. A kdo ví, možná, že děvčata – mé tři mladší sestry – „vyhrají také“.

Táta se podíval na mámu. Oba se na mě podívali.



'Vážně, slibuji, že dostanu peníze zpět.'

Ztěžka polkli a objednali si knihy.

Musím popsat blaženost otevření dvou obrovských kartonů, které dorazily o několik týdnů později? Přesto jsem i ve svém zdrceném stavu poznal, že na natáčení je něco posvátného: Velcí autoři vypadali oficiálně, schváleni, ani ne tak pevně, jako nabalzamovaní. Nebyly to knihy, které by se četly pod pokličkou s baterkou. Přes veškerou humanistickou vizi Roberta Hutchinse o slavných spisovatelích a myslitelích, kteří spolu mluví napříč věky ('The Great Conversation'), vzhled souboru vyzýval spíše k uctívání než k diskusi. A i když nejslavnější esej Mortimera J. Adlera „Jak označit knihu“ vybízel lidi, aby četli s tužkou v ruce, očividně by bylo jako svatokrádež čmárat na stránkách biblického papíru této nákladné investice.

Skutečně investice, protože jsem měl práci. Poté, co jsem řádně složil několik faktických testů čtení z GB, získal jsem šanci napsat tři eseje o některých méně vznešených Velkých myšlenkách.

Vyhrál jsem 500 dolarů. Během dalších asi šesti let moje tři sestry také prošly rukavicí GBWW: Dohromady jsme vzali 2 500 dolarů. Čtyři sady Velkých knih západního světa byly darovány střední škole admirála Kinga. Moje nejmladší sestra – dostala 1 000 dolarů – přemluvila úředníky školní knihovny, aby jí nechali sadu, kterou vyhrála. Už vlastně nechtěli žádné další Velké knihy.

TO VŠECHNO bylo před více než čtvrtstoletím, ale vzpomínky se vrátily, když jsem rozbalil nové vylepšené 60svazkové druhé vydání The Great Books, nyní pod vedením Mortimera J. Adlera.

Nové Velké knihy jsou bezpochyby obrovským vylepšením starých. Zarostlé překlady Wardour-Street jsou pryč a máme Homera Richmonda Lattimora a Danteho Charlese Singletona. Paperback Penguin Classics dodali své verze Erasmus, Goethe a další. (Zvláštní je, že Rabelais stále přichází v žargonu Urqhart-Motteux ze 17. století, kterému se zdánlivě nesmrtelný přidružený redaktor Clifton Fadiman ve své oblíbené příručce The Lifetime Reading Plan vysmívá.) Bez ohledu na dohady, GBWW nyní nabízí rozumné, up-to- datové verze různých zahraničních klasiků.

Přítomnost překladů Penguin – nikdy takto neidentifikována – však ukazuje, že žádnou z těchto knih není zrovna těžké najít. Původně celý projekt Great Books začal proto, že jeho první finanční podporovatel, William Benton, nemohl získat texty, které potřeboval pro diskusní skupinu o knize ze 40. let. Tato mezera byla více než zaplněna, protože prakticky každý titul a každého autora v této sadě za 1 500 $ lze zakoupit v měkké vazbě, často s užitečnými úvody a dalšími doplňky.

Kupodivu, vezmeme-li v úvahu propracovaný aparát, kterým je The Syntopicon, GBWW nadále prezentuje pouze holý text a tvrdí, že běžní čtenáři by se neměli nechat rozptylovat nebo zastrašovat kritickými úvody, vysvětlujícími poznámkami nebo textovou historií. To, myslím, ukazuje na zásadní nesprávný úsudek. Pokud chcete pouze ochutnat spisovatele, měli byste jít do knihovny nebo si koupit brožovanou. Ale pokud chcete číst důležitou knihu znovu a znovu, budete chtít spolehlivé standardní vydání, ideálně nabité doplňkovými materiály. Když Singleton publikoval svůj překlad Božské komedie, spojil jej se třemi svazky komentářů z dobrého důvodu: Stejně jako Dante potřebuje Virgilia, potřebují jeho čtenáři průvodce složitostmi básně založené na současné italské politice a komplikovaném systému. symboliky. Minulost je cizí země a tam se dělají věci jinak.

Pro toto nové vydání přidal tým Great Books asi 15 předmoderních spisovatelů, kteří byli bezdůvodně zesnuli před více než 40 lety. Konečně si můžete přečíst Emmu od Jane Austenové, Dickenovu Malou Dorrit, Middlemarch od George Eliota a několik dalších klasik jako součást GBWW. Ale kdo by chtěl? Nikdo, kdo má rád Jane Austenovou, nečte pouze jeden z jejích románů. Dickens je svět, ne jedna kniha. A Middlemarch – možná vrchol viktoriánské beletrie – si zaslouží, aby byl přečten v dobrém odborném vydání nebo v pěkném, dobře navrženém svazku, jako je ten od Folio Society.

Velký prodejní argument tohoto druhého vydání GBWW spočívá v šesti doplňkových svazcích věnovaných 20. století. Tyto jsou také neuspokojivé. Ve dvou svazcích věnovaných imaginativní literatuře nám nabízíme po jednom díle mimo jiné Henryho Jamese, D. H. Lawrence, Williama Faulknera, Franze Kafky a Ernesta Hemingwaye. Ale místo Velvyslanců, Zamilovaných žen, Zvuku a zuřivosti, Soudu a Slunce také vychází dostáváme povídky: Zvíře v džungli, Pruský důstojník, Růže pro Emily, atd. atd. Ano, vybraná díla jsou nádherná, ale jak pokřivené reprezentovat autory méně než jejich nejúplnější a nejlepší.

V jednom ze svazků věnovaných moderní sociální vědě je ještě více kostiček a porcování. Ze čtyř vybraných autorů jsou tři zastoupeni úryvky (Frazer, Weber a Levi-Strauss, tento poslední jediný žijící Velký Bookman). Čtvrtý, Johann Huizinga, následuje The Waning of the Middle Ages, skvělý příklad populární historie, který se však ve společnosti Tacita, Plutarcha a Gibbona zdá docela lehký. Možná se to prosadilo, protože Huizinga popisuje kulturu na pokraji rozpadu – jako ta naše musí Adlerovi a Fadimanovi připadat. Redaktoři ve svém vědeckém svazku přiznávají, že vybrali menší díla: G.H. Hardyho okouzlující Apologie matematika je například zahrnuta jednoduše proto, že nechtěli vynechat matematiku a všechny skutečně důležité dokumenty byly „nakaženy“ tím, co Adler nazývá „barbarstvím specializace“.

Tyto doplňky, staré i nové, přirozeně vyvolávají ožehavou otázku kanonismu. Adler tvrdí, že mezi The Great Books a těmi, kdo věří, že studium západní kultury je silně zatíženo směrem k „mrtvým bílým evropským mužům“ (s možným podporováním sexistických, rasistických a imperialistických postojů), neexistuje žádný nezbytný konflikt. Nicméně, jediné ženy zahrnuté v souboru jsou Jane Austen, George Eliot, Willa Cather a Virginia Woolf. Neobjevují se žádní černí autoři. Civilizace Blízkého východu a Asie je záměrně vyloučena (stejně jako překvapivě lyrická poezie, pokud by vás to zajímalo).

Většina těchto rozhodnutí je z hlediska tradičního učení dokonale obhajitelná, dokonce logická. Velké knihy skutečně byly tvůrci a vykladači velké části naší historie a kultury – a tím i nás samotných; jako takové jsou nenahraditelné a je třeba je číst. Jsou opravdu skvělé. Ale v roce 1991 vypadá přílišná omezenost jako omezení, neochota potýkat se s ústředním faktem naší doby: Naše civilizace již není civilizací oddanou výhradně vysoké kultuře evropské minulosti. Myšlení Východu formuje naše básníky a fyziky. S nadšením čteme knihy od lidí jménem Mahfouz, Achebe, Abe, Allende, Oz. Nejdůležitější je, že úspěchy žen a barevných lidí byly dlouho podceňovány nebo ignorovány a je jedním ze vzrušujících aspektů moderní vědy vidět obnovení jejich příspěvků k našemu společnému dědictví. Snad žádný z nově objevených spisovatelů se nevyrovná Akvinskému nebo Goethovi, ale často k nám silně mluví o věcech, které máme na mysli. Potřebujeme, aby každý přispěl k „Velké konverzaci“.

Konečně se dostáváme k Syntopiconu, propracovanému indexování Velkých knih podle témat. Pokud by to byl cenný nástroj, pak by GBWW možná stálo za pořízení. Ale i to se zdá být hluboce zavádějící. Adler rozděluje westernové myšlení na 102 skvělých myšlenek -- vzdělání, láska, demokracie -- které pak představuje v esejích s pozoruhodnou tupostí. Aristoteles řekl, že veškeré vzdělání provází bolest; Adler ukazuje, že to může doprovázet i zívání. Za všechna ta léta, co jsem se seznámil s Velkými knihami, jsem nikdy nenašel Syntopicon sebemenšího použití. má někdo? Pokud se chcete dozvědět o dobru, pravdě nebo kráse, nemůžete se jednoduše ponořit doprostřed platónského dialogu nebo Dostojevského románu a chytit se jednoho nebo dvou odstavců. Nápady vyrůstají z argumentů a souvislostí; mají důsledky; tvoří části celku. Ukazuje mysl postrádající estetické cítění, když si představuje, že lze takříkajíc jednoduše sáhnout do quiche a vytáhnout lžíci plnou vaječného žloutku.

Stručně řečeno, toto nové vydání Velkých knih západního světa je prostě zbytečné. Sofokles, Cervantes, Marx a Proust nezmizí, pokud si soubor nikdo nekoupí. Můžeme jít do knihovny nebo místního knihkupectví a vždy je najdeme, že na nás čekají.

A přesto nemohu úplně nic vytknout dobře míněným Adlerům a Fadimanovi. Vyrostli ve dvacátých letech 20. století přistěhovalců a nadále přistupují k učení s posilovačem, který připomíná Dalea Carnegieho nebo Normana Vincenta Pealea, i když se z nich bezděčně stali přední muži zastaralého a drahého luxusního zboží. Jak dobře vědí, vše, co kdokoli skutečně potřebuje, je seznam dobrých knih, průkaz do knihovny a, což je nejdůležitější, ale někdy nejtěžší získat, hluboká touha číst a učit se. Zbytek je humbuk a marketing. Michael Dirda je spisovatel a editor pro Lifemax Book World.

Doporučená