Jonathan Swift oslaví tento týden 350 let. Byl by velký satirik znechucen DC?

Autor Ron Charles Ron Charles Kritik, Svět knihy E-mailem byl Následovat 28. listopadu 2017

Kdyby Gulliver mohl cestovat časem místo plavby kolem světa, představte si, jak povědomě by mu nyní připadali Yahoos z Washingtonu. Co by řekl o řvoucích liliputánech a nabubřelých Brobdingnagianech dupající po hlavním městě?



Jonathane Swift, potřebujeme tě víc než kdy jindy.




Ilustrace Svět knihy k 350. narozeninám Jonathana Swifta a zdraví satiry od Rona Charlese. Ilustrace Alla Dreyvitser/The Washington Post (Alla Dreyvitser/The Washington Post)

Tento týden si připomínáme 350. narozeniny skvělého irského spisovatele, narozeného 30. listopadu 1667. To, že o Swiftovi vůbec víme, je jedním z nejsladších úspěchů literární historie. Jeho otec zemřel na syfilis dříve, než se Jonathan narodil. Mokrý ošetřovatel ho odvezl do Anglie na tři roky. Záležel na štědrosti strýce. Málem ho zabila poštovní bomba. Ale i přes tyto nejisté obraty se Swift stal básníkem, knězem, politickým operátorem a samozřejmě největším satirikem v angličtině.

Dlouhá životnost Swiftova díla je důkazem jeho síly, protože žádný žánr nevybledne tak rychle: satiry jsou řezané květiny literatury. Čas ochabuje jejich vtip, bledne jejich jasné barvy jako staré politické karikatury, které si dělají legraci z tlustých koček, které už nepoznáváme. (Voltaire zbožňoval falešnou hrdinskou báseň Hudibras Samuela Butlera z roku 1663, ale zkuste si ji přečíst nyní bez poznámek pod čarou.)



S tím, jak jsou současné narážky utahovány kyselým deštěm historie, stávají se hlubší vhledy do velkého díla satiry na výsluní. Dnes si učenci libují v anti-Whigových zmínkách v 'Gulliver's Travels', ale my ostatní si stále můžeme užívat jeho zkaženou kritiku arogance, ješitnosti a nelogiky. George Orwell, sám génius na politickou satiru, poznamenal, že Swift „měl strašlivou intenzitu vidění, dokázal vybrat jedinou skrytou pravdu a pak ji zvětšit a překroutit“.

[ Jonathan Swift: Ne (zcela) misantrop, o kterém jste si mysleli, že ho znáte]

jak používat azo k úspěšnému složení testu na drogy

Nyní však presatirizované absurdity Trumpovy éry zpochybňují sílu tohoto žánru. Jaký komiksový génius může konkurovat novinkám? Většinu dní zní Bílý dům divněji než čaj u stolu Šíleného kloboučníka. Jednu minutu se Reince Priebus plazí: „Mr. Prezidente, děkujeme vám za příležitost a požehnání, které jste nám dal, abychom sloužili vašemu programu.“ Další, Betsy DeVos navrhuje, že školy mohou potřebovat zbraně, aby chránily studenty před medvědy grizzly.



Tohle je změna klimatu, ve kterou by nikdo neměl věřit, a kvůli ní jsme všichni podivně sebevědomí ohledně satiry. Na Facebooku člověk neustále vidí skutečné příběhy s upozorněním: 'Ne z cibule!' Kdo by jinak akceptoval titulky o bývalém lovci duchů, který je považován za soudce federálního okresního soudu, nebo o ministru financí, který zapomněl zveřejnit 100 milionů dolarů v osobním majetku? Díky tomu, že se vrchní chytač neustále hladí, Oválná pracovna předčí představy i našich nejchytřejších spisovatelů. Letos Salman Rushdie i Harold Jacobson zamířili do srdce té nafouklé bestie – a špatně minuli.

W.B. Yeats věděl, o čem mluví, když o Swiftovi řekl: Napodobte ho, pokud si troufáte.

Vezměme si pozoruhodnou trvalost A Modest Návrh, publikovaný anonymně v roce 1729. Swiftova ironická fráze je tak tvrdou součástí našeho jazyka, že je snadné zapomenout na to, jak je nepravděpodobné, že bychom stále odkazovali na politickou brožuru o 3 000 slovech, téměř 300 let později. Esej, původně nazvaná Skromný návrh, jak zabránit tomu, aby děti chudých lidí byly břemenem pro své rodiče nebo zemi, a učinit je přínosnými pro veřejnost, hoří vztekem na privilegovanou třídu ochotnou ignorovat a racionalizovat lidské utrpení. I když je pro nás dnes těžko představitelná situace hladovějících Irů, staletí neudělala nic, aby utlumila Swiftovo divoké rozhořčení. Stále zní stejně aktuální jako včerejší Daily Show.

Pokud jste Skromný návrh nečetli od střední školy, podívejte se na něj znovu a buďte ohromeni. Swift, mluvící hlasem naprosto rozumného byrokrata, začíná popisem žalostného stavu žebráků a jejich dětí v hadrech a domáháním každého cestujícího za almužnu. V reakci na tento žalostný stav oznamuje řešení, které nemá žádný jiný motiv než veřejné blaho mé země, a to tím, že rozšíří náš obchod, postará se o nemluvňata, ulehčí chudým a poskytne trochu potěšení bohatým:

Proč nesklidit tato irská mláďata?

dostávají Američané další stimulační kontrolu

Malé zdravé dítě, které je dobře kojeno, je ve věku jednoho roku to nejchutnější výživné a zdravé jídlo, ať už je dušené, pečené, pečené nebo vařené.


OBRÁZEK ​​LISTU: 'Jonathan Swift: Zdráhavý rebel,' od Johna Stubbse (poděkování: Norton) ***NENÍ K PRODEJI (Norton)

Velká část Swiftovy eseje je zaujata různými statistikami a logistickými vysvětleními, pekelnou tabulkou z kojeneckého masa, která popisuje případ využití 100 000 dětí ošetřovaných přibližně do 28 liber. V těchto dobře modulovaných větách Swift smývá jednotlivce a jejich bolest. Jak píše John Stubbs ve své nedávné biografii, Swift měl nepřekonatelnou schopnost vybavit směšnou argumentační linii nádechem neochvějného rozumu. Krvavé řešení Skromného návrhu lze snadno zasmát jako trochu groteskní nadsázky, ale skutečnou hrůzou eseje zůstává její nevýrazný, byrokratický tón – stejný sterilní jazyk účetnictví, který ospravedlňoval americké otroctví, holocaust nebo jakýkoli jiný plán, který rozřezává lidské životy do sloupců účetní knihy.

Dokonce i nyní naši političtí vůdci plánují zbavit miliony Američanů zdravotního pojištění, aby výsledné federální úspory mohly být rozhazovány na nejbohatších občanech. Možná to není recept na pečení gratinovaných dětí, ale je z toho chutný narozeninový dort.

Pokud politici za 300 let příliš nezměnili jídelníček, my ostatní stále čelíme stejnému riziku zažívacích potíží. Pamatujte, že Gulliver's Travels končí tím, že neohrožený vypravěč je izolovaný a znechucený. Orwell předpokládal, že Gulliver odrážel zasmušilý charakter svého stvořitele, a tvrdil, že Swift trpí obecnou nenávistí k lidskosti živenou zvrácenou posedlostí lidskými hříchy a slabostmi. Stubbs tvrdí, že obraz Swifta jako misantropického monstra není úplně spravedlivý, ale Gulliverův osud je přesto poučný.

Nyní, když jsme všichni zarytí kritici, kteří obchodují s dnešními rozhořčeními na Twitteru a na jídelním stole, jak se máme vyhnout tomu, aby nás naše vlastní hořké rozhořčení znechutilo? Žluč v mysli satirika musí být vyvážena nadějí, jinak bude celý podnik odsouzen k záhubě. Swift by se jistě neobtěžoval dělat si legraci z krutosti, neschopnosti a pokrytectví, pokud by do jisté míry nevěřil, že takové opaření může probudit lepší povahu.

V den jeho 350. narozenin je dobré si připomenout, že zoufalství je satirikovým pokušením a občanským jedem.

Ron Charles je editorem Světa knihy a hostitelem TotallyHipVideoBookReview.com .

plán vrácení daní ve státě new york

Přečtěte si více :

„P---y,“ satirický román Howarda Jacobsona o Donaldu Trumpovi

John Stubbs

Doporučená