„Tennyson: Usilovat, hledat, nacházet,“ od Johna Batchelora

Čtou lidé ještě nahlas poezii? Ve starých románech, odehrávajících se v období Vánoc, byly dlouhé zimní večery často věnovány zpěvu písní u klavíru, vyprávění strašidelných příběhů a recitaci básní, obvykle vlasteneckých hymen, svědectví o ztracené lásce se zlomeným srdcem nebo smutných, stoických úvah o plynutí času.



Tennyson (1809-1892) — nebo, jak byl vždy za mého mládí znám, Alfred, Lord Tennyson — je pravděpodobně největším a nejvšestrannějším mistrem takového veřejného verše. Jeho vzrušující Charge of the Light Brigade — Into the valley of Death / Jel šest set — a duše vzrušující Ulysses jsou klasiky, které vybízejí k deklamaci. Tennysonovým řeckým hrdinou by mohl být každý Washingtonian, který nechce odejít do důchodu: Jak nudné je pozastavit se, udělat konec, / zrezivět unburnish’d, neleštit při používání! / Jak tho‘ dýchat byl život. Nejeden baby boomer na třídním srazu nebo vzpomínkové bohoslužbě použil jako svou řeč vzrušující vyvrcholení básně, počínaje Pojďte, přátelé, / „Není příliš pozdě na hledání novějšího světa, pak se pomalu staví do vzdorovitého finále. slova:



Mnoho se bere, mnoho zůstává; a tak'

Už nejsme takovou silou, jako za starých časů



Pohnutá země a nebe, to, co jsme, jsme;

„Tennyson: Snažit se, hledat, najít“ od Johna Batchelora (Pegasus/Handout)

Jedna stejná nálada hrdinských srdcí,

Zeslabený časem a osudem, ale silný ve vůli



Usilovat, hledat, nacházet a nevzdávat se.

jak otevřít soubor videa v chrome

Tennyson překvapivě složil tento paean k neochvějnému stáří v roce 1833, když mu bylo necelých 20 let. Tak jako Životopis Johna Batchelora odhaluje, že básník byl téměř stejně zázračné dítě jako Keats. Například jeho vizionářská báseň Kraken – o legendární mořské příšeře, která ospale leží na dně oceánu – vyšla v roce 1830. Její závěr končí, když tohoto leviatana konečně probudí z bezesného spánku nic menšího než biblická apokalypsa: Pak jednou člověka a anděly viděti, / v řevu povstane . . .

Tennyson byl vždy obdivován, i když jen pro naprostou muzikálnost jeho jazyka a úžasnou metrickou dovednost. Pro ilustraci onomatopoje – slov, která napodobují zvuky, které reprezentují – rétorické příručky často citují jeho verše z Princezny: Sténání holubic v prastarých jilmech / A mumlání nesčetných včel. Tato slova se pohybují s pomalou letní leností, ale Tennyson může být také rychlý, jako když se sir Bedivere – v Morte d’Arthur – konečně rozhodl poslechnout rozkaz svého krále a hodit meč Excalibur zpět do jezera, odkud přišel:

Pak rychle vstal sir Bedivere a běžel,

A lehce seskočil po hřebenech a vrhl se dolů

čajová dívka z kolibříkové uličky

Mezi rákosovými porosty a svíral meč,

A silně to otočil a hodil.

není to úžasné? Aby zprostředkoval neúprosný, opakující se koloběh přírody, Tithonus začíná jemnou písní, která přechází do podzimní hudby její nejslavnější řady:

Lesy se rozkládají, lesy se rozkládají a padají,

Páry pláčou své břemeno k zemi,

Člověk přichází a obdělává pole a leží pod ním,

A po mnoha létě umírá labuť.

Toto je však jen začátek tohoto mučivého monologu. Ti, kteří si pamatují jejich klasické mýty, vědí, že bohové dali Tithonovi věčný život, ale ne věčné mládí: Já jen krutá nesmrtelnost / Spotřebovává.

Tennyson byl v mnoha ohledech básník ztráty. Předčasná smrt jeho blízkého přítele Arthura Hallama inspirovala jeho skvělou elegickou sekvenci In Memoriam (Ach přesto věříme, že nějak dobře / Bude konečným cílem nemocných). Když se bohatá Rosa Baringová provdala za muže své vlastní třídy, Tennyson si jeho zklamání a hněv připomněl v Locksley Hall: Všechny dveře jsou zatarasené zlatem a otevírají se až na zlaté klíče. Jak zdůrazňuje Batchelor, básník měl dlouho pocit, že byl o správné dědictví ošizen rozmarem svého dědečka, a nikdy se ze své zášti úplně nedostal. Kořist deprese, neklidný tulák v mládí, váhavý milenec (trvalo mu roky, než se konečně rozhodl oženit se s Emily Sellwoodovou), cítil se zbaven práva a toužil po úspěchu, uznání a poctách. Nakonec je dostal všechny a k tomu bohatství.

Batchelorova biografie je pečlivá ve svých detailech, ale Tennyson byl opravdu poněkud nudný pes. Jak kdo ví od Julia Margaret Cameron na nesmrtelné fotografie byl nádherný pohled – velký muž s charismatickou přítomností, střapatý, vousatý, se zálibou v širokých kloboucích – ale v osobním životě se vyhýbal okázalosti a přehnanosti. Žádný lord Byron. Jak plachý, tak neuvěřitelně sebestředný, střídavě vzrušoval a nudil ostatní hosty na večírcích čtením své nejnovější dlouhé básně. Jednou to udělal se svým přítelem, klasicistou Benjaminem Jowettem, mistrem Balliolu, který vážně poslouchal a pak řekl: Myslím, že na vašem místě bych to nezveřejnil, Tennysone. Jak píše Batchelor, po chvíli mrazivého ticha Tennyson odpověděl: Pokud na to dojde, mistře, sherry, které jste nám dal k obědu, bylo brutální.

prošla 4. kontrola stimulu

Tennyson neunesl kritiku, vysál lichotky, spoléhal se na svou zbožnou manželku, která mu spravovala záležitosti, a pravidelně využíval laskavosti svých přátel. Tito poslední představují seznam význačných středních viktoriánů, včetně básníka nesmyslů Edwarda Leara, historika Thomase Carlylea, skvělého dopisovatele Edwarda Fitzgeralda, kterého si nyní připomíná anglická verze Rubaiyat of Omar Khayyam, a dokonce překvapivě i Roberta Browninga. , jehož drsná ráznost by přitahovala modernisty 20. století mnohem více než Tennysonova vybroušená uhlazenost. Ještě dlouho předtím však laureát královny Viktorie začal být považován za primárně úředníka a učitele školy a jeho práce o něco více než – řečeno Batchelorovou frází – odměřená dekorativnost, navzdory jeho časté posedlosti náboženskými pochybnostmi a darwinismem.

Poslední Tennysonova skvělá sekvence, Idyly krále, se ukázala jako věc kousků a záplat, i když plná nezapomenutelných veršů: Moje síla je jako síla deseti / Protože mé srdce je čisté. Co se však prolíná celou jeho poezií a činí ji tak přitažlivou, zejména pro mladé, je fascinace láskou a touhou. Vzpomeňte si, jak Mariana touží po milenci, který nikdy nepřijde; odsouzená paní ze Shalott, která napůl onemocněla stíny; hlavní hrdina Maud; Monodrama, který čeká na svou milovanou u brány do zahrady: Červená růže volá: ‚Je blízko, je blízko;‘ / A bílá růže pláče: ‚Je pozdě.‘

Pro Tennysona by láska mohla být medem jedovatých květů a všech bezměrných nemocí nebo tahem chtíče a cizoložství, které ničí vznešené bratrstvo Kulatého stolu. Přesto může také prohlásit: ‚Je lepší milovat a ztratit / než nikdy nemilovat vůbec a v Slzách, nečinných slzách bolestně vzpomínat na první lásku a vzpomínku na polibky sladké jako ty beznadějně předstírané / Na rtech, které jsou pro ostatní.

Batchelorův Tennyson není dost záživný, aby se dal číst čistě pro sebe, na rozdíl od řekněme Oscara Richarda Ellmanna
Wilde. Nicméně, pokud už jste obdivovateli Now sleeps the crimson petal, now the white, Crossing the Bar a některých výše zmíněných děl, tato biografie vám řekne hodně o jejich autorovi, jeho díle a jeho světě. Nejprve však věnujte nějaký čas – možná během tohoto povánočního týdne – samotné Tennysonově vynikající poezii.

Dirda recenzuje knihy každý čtvrtek proLivingmax.

TENNYSON

Usilovat, hledat, nacházet

Od Johna Batchelora

Pegas. 422 str. 35 $

Doporučená