Jak vypadá posmrtný život? ‚The Ghost Variations‘ nabízí 100 možností.

PodleJake Cline 16. března 2021 v 8:00 EDT PodleJake Cline 16. března 2021 v 8:00 EDT

Kevin Brockmeier ve svém nejprodávanějším románu z roku 2006 Stručná historie mrtvých líčí posmrtný život jako rozrůstající se město, kde se zesnulí věnují svému podnikání v podstatě stejným způsobem jako na Zemi. Řídí auta, čtou noviny, jedí v restauracích, pracují v kancelářích, sledují televizi, cvičí a spí. Sní o své budoucnosti a hloubají nad svou minulostí. Dokonce uvažují o posmrtném životě, protože většina obyvatel města po asi 70 letech znovu odešla. Je to smutná vize posmrtného života, ale ne beznadějná, protože Brockmeier vidí v tajemství existence více údivu než zoufalství.



The Ghost Variations, Brockmeierova nová a mnohem pochmurnější kniha, nepředstavuje jeden posmrtný život, ale stovku z nich. Málokdo, pokud vůbec nějaký, připomíná ráj. Peklo je samozřejmě peklo, ale ani nebe se v této sbírce povídek, z nichž každý lze přečíst za méně než dvě nepříjemné minuty, nezdá tak přitažlivé.



To, co Hamlet nazval neobjevenou zemí, z jejíhož rodiště se žádný cestovatel nevrací, má v Brockmeierových zasmušilých, ale chytrých příbězích široce otevřené hranice. Duše lidí, koní, stromů a dokonce i komárů, jejichž duchy Brockmeier popisuje jako legie naříkajících teček, které se kolem dokola prohánějí z čistého hloupého instinktu, nezůstanou vždy pryč, jakmile odhodí své smrtelné cívky. Někteří z nich se vracejí do našeho světa, protože nemají na výběr. Jiní tak činí, protože mohou.

Přihlaste se k odběru newsletteru Svět knihy



Smrt v této knize přichází bez varování. Životy končí poté, co se těla zřítí z útesů, ucpou se větvemi stromů, zmizí pod sesuvy půdy a v laboratořích utrpí zásah elektrickým proudem. Jeden muž umírá na infarkt při napadení aligátorem. V rukou Stephena Kinga nebo Karen Russell by takové děsivé konce mohly přinést ošklivé, morbidní vzrušení. Brockmeier ale nechce vyvolávat husí kůži, i když snadno vystrašení čtenáři se tu a tam bezpochyby zachvějí. The Ghost Variations skáče přes úhledné laťkové ploty smrti, aby pronásledovaly samotnou myšlenku existence samotné, tuto hroznou gumovitost bytí, jak to říká jeden ubohý přízrak.

Mezi znepokojivější myšlenky Brockmeiera patří, že mrtví dostávají po přechodu málo odpovědí. Většina z nich má více otázek. V jednom příběhu A Long Chain of Yesterdays je čerstvě zesnulý manažer banky rád, když se dozví, že může znovu prožít jakýkoli okamžik svého života, kdykoli se mu zlíbí. Co nemůže pochopit, je to, proč je to jediné, co může udělat. V Minnows se duch probouzí do osudu, na který ho jeho fantazie prostě nepřipravila. Je to duch člověka, který se teprve musí narodit – a jehož smrt z něj opět udělá ducha. Stejně jako druhého muže trápí důvod toho všeho.

Brockmeier chce, aby jeho kniha měla alespoň zdání zábavy. První stránka každého příběhu je zakončena roztomilou kreslenou ilustrací, která se zdá být vypůjčená od Pac-Mana. Světlo se vplíží dovnitř škvírami. V Dusk and Other Stories se němý poltergeist baví tím, že komunikuje s vdovcem prostřednictvím názvů knih v mužské knihovně (Listen to Me, Look at Me). Rozmarná Lost and Found se týká živého chlapce, který je oddělen od svého vlastního ducha, obřího bílého medúzu věci, která ho začne láskyplně pronásledovat. A ve filmu A Lifetime of Touch sochař zemře při práci na svém mistrovském díle, ale přesto začne la-de-daing po světě.



Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Čtenáři si možná budou přát, aby mohli udělat totéž během částí této knihy. Naplnit 100patrovou sbírku jen vítězi by vyžadovalo nadpřirozené úsilí a Brockmeier je koneckonců jen člověk. Dosáhne své kvóty s více než jedním hlupákem.

Autor rozděluje knihu podle témat, a tak dostáváme Duchy a čas, Duchy a rodinu a s trochou nádechu Duchy a slova a čísla. Skutečná ektoplazma držící tuto knihu pohromadě je však existenciální hrůza. Dokonce i médium by mělo problém přečíst více než několik těchto příběhů najednou.

Další recenze a doporučení knih

Nejznepokojivější příběh v The Ghost Variations, 14. knize, vůbec nezahrnuje ducha. Ve filmu Sloni pachydermolog v Africe experimentuje na stádu divokých slonů tím, že jim přehrává nahrávky jejich vlastních vokalizací. Když mužské stereo odvysílá volání zesnulého matriarchy stáda, zvířata odpoví radostí, která se změní v smutek poté, co si uvědomí, že sloní matka není nikde k nalezení. Jejich vysilující smutek spolu s badatelovým studem se vznáší nad vším, co v Brockmeierově knize následuje. Mrtví vyprávějí spoustu příběhů v The Ghost Variations, ale žádný není tak děsivý jako ten, kterému můžete uvěřit.

Jake Cline je spisovatel a editor v Miami.

Variace duchů

Sto příběhů

Od Kevina Brockmeiera

musí být hlášeno kousnutí psem

Panteon. 288 str. 27 $

Poznámka pro naše čtenáře

Jsme účastníkem programu Amazon Services LLC Associates Program, přidruženého reklamního programu navrženého tak, aby nám poskytoval prostředky k vydělávání poplatků propojením s Amazon.com a přidruženými stránkami.

Doporučená