„Masakr lidstva“: pokračování H. G. Wellse „Válka světů“

Na konci románu H. G. Wellse The War of the Worlds z roku 1898 jsou marťanští útočníci všichni mrtví, protože podlehli bakteriím, které zamořují naši planetu a proti kterým si nikdy nevybudovali odpor. I když to skončilo něčím překvapivým, Wells na to čtenáře připravil různými vodítky, počínaje svou úvodní větou:



Nikdo by v posledních letech devatenáctého století nevěřil, že tento svět pozorně a pozorně sledují inteligence větší než lidská, a přesto jsou stejně smrtelné jako jeho vlastní; že když se lidé zaměstnávali svými různými starostmi, byli zkoumáni a studováni, možná skoro tak úzce, jako by člověk s mikroskopem mohl zkoumat přechodná stvoření, která se rojí a množí v kapce vody.



Vzdá se Mars, umírající a vyčerpaná planeta, i přes neočekávaný neúspěch toho, co bylo pravděpodobně jen průzkumnou skupinou, jednoduše své plány na dobytí? Nepohlížely by ty obrovské, chladné a nesympatické inteligence na naši Zemi stále stejným závistivýma očima a pomalu a jistě proti nám připravovaly nové plány?

Masakr lidstva, Stephen Baxter (Crown)

Taková je premisa The Massacre of Mankind od Stephena Baxtera – tato fráze se objevuje ve Wellsově původním románu –, a přestože je trochu příliš dlouhá a uvolněná, je to velmi příjemné dílo pocty a extrapolace. Akce, která začíná v roce 1920, pokračuje dál. Baxterovy kapitoly jsou krátké, ostré šoky a chytře znovu používá mnoho z původních Wellsových postav.



[Vyfotografoval Victora Huga a Julese Verna — nyní je na něj pozornost zaměřena]

Například se ukázalo, že nejmenovaným vypravěčem Wellsovy knihy je Walter Jenkins, nyní nejprodávanější autor Vyprávění o marťanských válkách a trpící posttraumatickým stresovým syndromem. Tento vychytralý Cockney survivalista – alias Muž na Putney Hill – nyní nese jméno Bert Cook a jeho dobrodružství mezi mimozemšťany vyvolalo senzaci v Memoirs of an Artilleryman. Slečna Elphinstoneová – hrdinka letu z Londýna s revolverem – se provdala, ale poté se rozvedla s vypravěčovým bratrem Frankem a nyní pracuje jako novinářka na volné noze. Ačkoli nám Baxterova globální perspektiva ukazuje dopady druhé marťanské války na desítky bojovníků a civilistů, Julie Elphinstoneová bude jeho hlavní úhlovou postavou.

The Massacre of Mankind z roku 1920 není ten, který známe z historie. Generál Marvin – kterému se v původním románu podařilo vyřadit jeden z bojových strojů Marťanů – stavěl na své popularitě a stal se vůdcem pravice v Anglii. Arthur Conan Doyle dokonce napsal knihu džingoistů, která ho chválí. Nejdůležitější je, že Německo ve schlieffenské válce ostře porazilo Francii a nyní je zapojeno do dlouhodobého konfliktu s Ruskem.



Během sedmi let od původní invaze v roce 1913 byl Walter Jenkins posedlý možností druhého marťanského útoku, k zoufalství svého psychiatra Sigmunda Freuda. Jak se na silného militaristu sluší a patří, premiér Marvin náležitě zorganizoval masivní, dobře vycvičenou armádu, která touží odpálit všechny ty příšery s broukovýma očima, dlouho předtím, než budou moci postavit své trojnožkové bojové stroje a smrtící tepelné paprsky. Tentokrát však Mars vypustí ne 10, ale 100 válců a prvních 50 jsou v podstatě atomové bomby, které mají vyčistit přistávací plochu od nepřátelských sil.

Neřeknu více o průběhu samotné invaze, ale konečný výsledek je, jak Baxter nazval druhou část své knihy, Anglie pod Marťany. Po neúnavném hromadném ničení dobývající mimozemšťané konsolidují své síly v 20 mil širokém kruhovém obvodu v Buckinghamshire. Lidé uvěznění v tomto kordonu musí přežít díky svému důvtipu, mnozí žijí jako postavy z filmu Road Warrior. Bert Cook si opět přijde na své.

[ Ray Bradbury: Ocenění pro autora, který bude ‚žít navždy‘]

Mezitím Julie Elphinstone – neohrožená reportérka, nepřející vyslankyně Waltera Jenkinse, tajná zbraň armády – cestuje z Anglie do Francie do Německa, přes stoky Londýna a nakonec do samotného srdce marťanské pevnůstky. Tam se Julie dozví, že tito upíří mimozemšťané sající krve mění klima a ekosystém Země tak, aby se podobaly klima a ekosystém jejich vlastní planety; dokonce začínají manipulovat s lidskou evolucí a plánují z lidí udělat učenlivý dobytek podobný Eloi. Mohou se věci pro Zemi ještě zhoršit? Samozřejmě mohou: Na všechny části zeměkoule začnou pršet další marťanské válce.

Autor Stephen Baxter (Sandra Shepherd)

Během The Massacre of Mankind Baxter pravidelně nabízí intertextové mrknutí čtenářům, kteří znají své Wells. Walter Jenkins s odkazem na svá nevyslyšená varování reptá: Říkal jsem vám to. Vy zatracený blázni – to jsou přesně slova, která Wells navrhl jako svůj vlastní epitaf. Různé epizody odrážejí prvky The Time Machine, The Land Ironclads – Wellsova vizionářského krátkého příběhu o tankové válce – a The Island of Dr. Moreau. O samotném velkém spisovateli se s předstíraným pohrdáním mluví jako o The Year Million Man, což je narážka na Wellsův mladistvý článek o budoucích lidech jako vejcích s oslabenými těly a končetinami. Baxter dokonce úkosem přikývne na Edisonovo Dobytí Marsu od Garretta P. Servisse, skutečný pulp seriál z roku 1898 napsaný jako odpověď na Válku světů, a pak zmiňuje Grovers Mill, NJ, známý jako místo přistání v rádiu z roku 1938. dramatizace — panické vysílání — Wellsova románu.

V roce 1995 vydal Baxter The Time Ships, oceněné pokračování Stroje času. Jako spisovatel sci-fi evidentně rád pracuje ve velkém. Přesto jeho nový Wellsian pastiš obsahuje příliš mnoho bitevních scén a příliš mnoho postav, z nichž většina vypadá jen letmo, zatímco velká odhalení vždy nepřekvapí tak, jak by mohla. Navzdory těmto nedostatkům zůstává nejméně 90 procent The Massacre of Mankind zábavou – a to jsem ještě neřekl nic o humanoidech z Venuše!

Michael Dirda recenze knih proLivingmax každý čtvrtek.

stěhování do Evropy od nás

Přečtěte si více:

Kdo zabil Rolanda Barthese? Možná má Umberto Eco tušení.

Výběr letních knih Michaela Dirdy

masakr lidstva Pokračování „Války světů“ od H.G. Wellse

Od Stephena Baxtera

Koruna. 453 str. 27 $

Doporučená