‚Swing Time‘: Rozsáhlý román Zadie Smith o přátelství, rase a třídě

Madona? Beyoncé? Angelina Jolie?



Která popová hvězda inspirovala Zadie Smithovou k vytvoření celebrity, která ohýbá vesmír podle své vůle Swing Time ?



Ale to je stěží ta nejzajímavější otázka, kterou vyvolává tento promyšlený nový román, který se pohybuje napříč roky a oceány – od Londýna a New Yorku až po západní Afriku. Je to příběh intimní a zároveň globální, o přátelství z dětství i o mezinárodní pomoci, fascinovaný osudem nezaměstnané svobodné matky i všemocností zpěvačky světového formátu.

(Penguin Press)

Smith, který otřásl literárním establishmentem ještě na vysoké škole částečným rukopisem pro Bílé zuby , otevírá svůj pátý román melodií hudební komedie Freda Astaira z roku 1936 Swing Time. Ale pod tou veselou melodií duní temnější basová linka. V prologu vypravěčka, mladá žena, která byla nedávno propuštěna z práce, hledá útěchu tím, že googluje starý videoklip Astaire, který hraje Bojangles z Harlemu – a rychle zjistí, že paměť může být stejně flexibilní jako skvělá tanečnice. Sotva jsem pochopila, na co se díváme, říká. Fred Astaire předvádí své stíny, jak si ona pamatuje z doby, kdy to číslo poprvé sledovala jako dítě. Ale teď si s odporem všimne, že je v černém obličeji: koulející oči, bílé rukavice, bojanglský úsměv. Astairovo magické představení se náhle zdá poskvrněné rasistickou nadsázkou.



Toto otřesné uvědomění slouží jako předehra pro tento komplikovaný příběh, který přináší řadu znepokojivých odhalení, jak se pohybuje ve dvou střídajících se časových liniích. Jedna nás zavede do dětství vypravěčky v roce 1982, kdy žila v severozápadním Londýně, kde autorka také vyrůstala. Je dcerou neambiciózního bílého otce a pronikavé, emocionálně nedostupné matky z Jamajky, která je odhodlána získat diplom a bojovat za sociální spravedlnost. Nejlepší kamarádkou vypravěče je Tracey, dívka, kterou potkává na tanečních kurzech. Náš odstín hnědé byl úplně stejný, vzpomíná si, jako by jeden kousek hnědého materiálu byl ustřižen, abychom byli oba. . . . Tracey a já jsme se postavili vedle sebe, pokaždé to bylo téměř v bezvědomí, dvě železné piliny přitažené k magnetu.

Smith zaznamenává tuto přitažlivost, která přetrvává léta, se smíšenými nádechy nostalgie, humoru a patosu. Scény ze základní školy jsou malá mistrovská vyprávění, ve kterých je dětská nevinnost jemně protkaná ironií dospělého. Pokud je styl Swing Time méně bujný než její předchozí práce, Smithova pozornost věnovaná milostným poznámkám přátelství je stejně přesná jako vždy. Zatímco se vypravěč prodírá střední a vysokou školou, Tracey – ta talentovaná, odvážná – se sžíravým odhodláním drží svého hvězdného snu. Ona a vypravěč se od sebe na dlouhou dobu vzdalují, ale každé nové pozorování znovu rozdmýchává ten dezorientující pocit, že žádný čas neuplynul. Jejich staré city náklonnosti se prolínají žárlivostí a dokonce pohrdáním.

newyorský trh s bydlením

[ Recenze: ‚NW,‘ od Zadie Smith]



Mezi těmito vzpomínkami se objevuje novější příběh o práci vypravěče jako osobní asistentky Aimee, jedné z těch mezinárodně všudypřítomných celebrit, které nejsou omezeny prostorem a časem. Samozřejmě, že police románů – romantických i satirických – o superbohatých je již přeplněná, ale Swing Time může být tím nejvnímavějším, jaký jsem o deformačním poli vytvořeném slávou a bohatstvím četl. Obklopena ošetřovateli, kteří před ní zametají a odstraňují každou překážku, je Aimee jakýmsi dítětem, které je zvyklé uspokojit každou touhu, každý čin chválit, každý nápad oslavovat.

Přestože záblesky Aimee znáte z bulvárních médií, nejde o žádný římský klíč. Smith, který píše s chladným vtipem, který si vždy zachovává svou popíratelnost, se více zajímá o to, jaký obrovský vliv mají takoví baviči na naši kulturu. Mladá vypravěčka, která je pozvána do nejužšího kruhu této celebrity, cítí magnetismus, i když si zachovává svůj kritický úsudek. Nemůže si pomoci, ale s vyvážením závisti a blahosklonnosti se diví, jaké to musí být žít v tomto světě měnících se skutečností, které se pohybují nebo mizí v závislosti na vaší náladě. Pro biracální mladou ženu bez peněz není svět zdaleka tak tvárný.

Hodně z Swing Time popisuje snahy Aimee vybudovat školu pro dívky v chudé západoafrické zemi – ne nepodobné místu nedávného románu Yaa Gyasi Cesta domů , druh místa, které by mělo inspirovat vypravěče, aby byl svědkem jejích kořenů. Přestože Smith nikdy nehraje naivní snahu Aimee pro smích, výsledný projekt je klasickým případem pomýleného altruismu přehlceného ješitností. Vypravěč pro Aimee vysvětluje, že chudoba byla jednou z nedbalých chyb světa, jednou z mnoha, které by se daly snadno napravit, pokud by lidé na problém vnesli pozornost, kterou ona vnesla do všeho. A když si může během cesty přivlastnit pár afrických tanečních pohybů, je to výhra pro všechny, ne?

[ ‚Homegoing,‘ od Yaa Gyasi: Odvážný příběh o otroctví pro novou generaci ‚Roots‘]

V Aimee je dotek oprahismu s duchovními zjeveními, která mohla nějak spontánně zažít. Neděsí se toho, že přijde pomoci chudé muslimské vesnici, o které nic neví, protože našla svůj vlastní příběh univerzálně použitelný – což může být nejobratnější vyjádření západní arogance, jaká kdy byla napsána.

Autor Zadie Smith (Dominique Nabokob)

Smith si nikdy nevynutí spojení mezi veřejnou slávou Aimee a soukromým zoufalstvím Tracey; místo toho nechává příběhy těchto dvou žen, aby se odehrávaly na jejich vlastních scénách. Ale nakonec se kontrast mezi bezmezným úspěchem, který si Aimee užívá, a drsným neúspěchem, který vypravěčův ubohý přítel snáší, spojuje téměř přesné protiklady, tak odlišné jako bílá a černá.

program buffalo sabers 2021-2022

A přesto Traceyino zklamání jako tanečnice není jediným smutkem, který se v tomto příběhu šíří. Vypravěččina ambivalence ohledně vlastního života postupně kalcifikuje v cosi blížícího se zoufalství, které jen románové hravé zacházení s časem na chvíli pozastaví. Ano, v africkém tanci nachází radost, kterou vždy hledala, ale v Africe pro ni nyní není místo – stejně jako se zdá, že pro ni není místo v Anglii nebo New Yorku. A politika identity, která podporuje matčinu vášeň, jí nenabízí vůbec žádné teplo. Je to náš Nick Carraway, zároveň okouzlen a odpuzován nevyčerpatelnou rozmanitostí promarněného života. Je zatížena vynikajícím vhledem, který jí nedává nic jiného než ostrý pocit vlastní bezvýznamnosti – nikdy nám ani neřekne své jméno.

Swing Time využívá svou mimořádnou šíři a svou synkopickou strukturu k tomu, aby obrátila problémy rasy a třídy všemi směry. Stejně jako v práci každého velkého choreografa se pohyby, které se zpočátku zdají cizí, nakonec ukáží jako zásadní. Pokud bylo na Smithově předchozí fikci něco ohromujícího, něco neúprosného na jejím vyprávění, Swing Time je zapsán v jiném rejstříku. Jednak je to v první osobě, ale je to také odměřené a eliptické, o to více pohlcující svými mezerami a spíše vynechává detaily, než aby nás jimi pohltilo. Po několika statečných téměř neúspěchech za poslední rok máme konečně velký společenský román dostatečně hbitý na to, aby všechny jeho různorodé části plynule posouvaly směrem k vizi toho, na čem v tomto životě skutečně záleží, když hudba ustane.

Ron Charles je redaktorem Světa knihy. Můžete ho sledovat na Twitteru @RonCharles .

17. listopadu v 19 hodin bude Zadie Smith v rozhovoru s bývalou moderátorkou NPR Michele Norris v Sixth & I Historic Synagogue, 600 I Street NW, Washington. Informace o vstupenkách získáte na telefonním čísle 202-364-1919 Politics & Prose.

Přečtěte si více :

„Město v plamenech“ od Gartha Riska Hallberga

S „The Nix“ se Nathan Hill oznamuje jako nový hlavní autor komiksů

jak vysoký je vodopád Taughannock
ČAS HOŘENÍ

Zadie Smithová

Penguin Press. 464 stran, 27 $

Doporučená